Palenque, perla de Chiapas y la civilización maya clásica

Palenque, clasificada por la UNESCO como patrimonio cultural de la Humanidad, es uno de los principales sitios heredados por México del mundo maya. Perdido en medio de la jungla, este santuario, donde, hace 1500 años, los mayas adoraban a sus dioses, sigue siendo un enigma en muchos aspectos.

Una obra maestra absoluta del arte clásico maya

Este sitio arqueológico en el sur de México, en el noreste del estado de Chiapas, es uno de los más notables del período clásico de la era maya, muy diferente del de Chichén Itzá o Uxmal. Esta ciudad, que cubre 20 km², cuyo nombre significa «rodeado de árboles», está enclavada en las estribaciones de una sierra cubierta de vegetación tropical.

De sus edificios principales construidos entre 500 y 700 dC, podrá ver templos erigidos en cada una de las pequeñas colinas rodeadas de bosques vírgenes.

El plan urbano de esta antigua ciudad consta de numerosos espacios residenciales con unidades de vivienda y espacios funerarios, espacios rituales, un centro ceremonial y administrativo. Piense que al visitar este sitio, que probablemente tendría 1.400 edificios, solo verá el 10% actualmente despejado y restaurado, el resto enterrado bajo vegetación.

Este santuario maya alcanzó su punto máximo entre los siglos VI y VIII. El genio creativo de la civilización maya se ejerce a través de la técnica y la elegancia de sus construcciones, incluidos sus relieves esculpidos que ilustran temas mitológicos.

Los restos de esta ciudad perdida en medio de la selva se actualizaron a fines de la década de 1690, pero su existencia no se reveló realmente al público en general hasta 1841 por John Lloyd Stephen, un explorador estadounidense. Las excavaciones se detuvieron más tarde para preservar el bosque, los monos aulladores y las miles de otras especies animales que viven allí.

¿Qué hacer en Palenque?

Al ingresar al sitio, encontrará a su derecha una inmensa plataforma en la que se erigen tres templos:

# 1 Templo XII o templo del cráneo

Este edificio se llama así debido al bajorrelieve de estuco que adorna la parte superior de su escalera de acceso.

# 2 Templo XIII y la tumba de la Reina Roja

Igualmente enigmático, este templo tiene la particularidad de haber servido como entierro para una mujer, Un hecho extremadamente raro en la civilización maya. El cuerpo de la mujer que se encuentra en el sarcófago estaba cubierto con un polvo de cinabrio rojo (óxido de mercurio), de ahí el nombre dado al edificio.

Ningún registro identifica al fallecido. Algunos arqueólogos creen que podría ser la madre o la esposa de Pakal II, el mayor soberano de esta ciudad Maya. Ascendió al trono en 615 a la edad de 12 años y reinó hasta los 80 años.

# 3 El templo de las inscripciones

El templo de las inscripciones se encuentra en la cima de una pirámide de 21 metros en la que puede subir para admirar una magnífica vista del sitio. Representa los niveles cósmicos 3, la tierra, el cielo y el mundo inferior.

# 4 El Palacio

Justo al lado del Templo de las Inscripciones se encuentra El Palacio (el Palacio), una vasta plataforma rectangular en la que descansan una docena de edificios llamados «casas.

En este complejo residencial aún misterioso, podrás ver la «sala del trono. Al lado del Palacio, también descubrirás el juego de Pelote, muy de moda en la época Maya.

# 5 Al otro lado del río: The Cross Group

Cruzando el río, accederá al «Grupo de la Croix» que reúne tres edificios: el Templo de la Cruz, el Templo del Sol y el Templo de la Cruz del Follaje. Cada templo está asociado con una de las tres deidades de la «Tríada Palenque».

No olvide la visita gratuita al museo. Contiene en una pequeña habitación antigüedades interesantes descubiertas en el acto. Podrá ver, entre otros, la reproducción de la tumba de Pakal.

Finalmente, no se pierda las cataratas o cascadas, llamadas «baño de la Reina», a las que se puede acceder desde el museo. Únete al río y bájalo, teniendo cuidado.

Encontrará las cataratas un poco más bajas. Un sitio muy agradable con aguas muy puras. Caminando por el bosque, encontrará aquí y allá pequeños edificios que se asemejan a casas en medio de los impresionantes gritos de monos aulladores. Un paseo fascinante!

Algunos consejos prácticos

Le recomendamos que visite esta ciudad temprano en la mañana para evitar el calor del día. Llegar temprano también es, y sobre todo, aprovechar la luz suave revelada por la jungla aún húmeda.

La atmósfera mística y solemne del lugar se ve reforzada por el olor de la tierra, el murmullo de la fauna que despierta y la ligera niebla que envuelve las piedras refrescadas por la noche …

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