Mariposas monarca

Las mariposas monarca son insectos fabulosos. Todos sabemos que están en un viaje de migración de América del Norte a México cuando se acerca el invierno, para refugiarse en los bosques de Michoacán, México.

Su color, belleza, poder de polenización y su factor de equilibrio ecológico son predominantes en el monarca.

Esto resiste muy bien las condiciones climáticas. A modo de comparación, mientras que las mariposas tienen una vida útil normal de 24 días, las mariposas monarcas viven hasta nueve meses, es decir, doce veces más que las otras.

Un poco de historia

En el pasado, se pensaba que estas mariposas iban a áreas subtropicales o tropicales para encontrar un clima bastante cálido. Pero en 1975, se descubrió que vivían en el bosque de Michoacán, en una región montañosa, a una altitud promedio de 3300 metros, con temperaturas que a menudo se acercan a cero. De hecho, las mariposas con sangre fría, se adaptan muy rápidamente y, por lo tanto, ahorran energía al acumular grasa para el viaje de regreso al norte.

La razón de su migración proviene de la necesidad de calor primaveral para obtener la maduración sexual necesaria para reproducirse, después de pasar el invierno en un lugar donde la temperatura los mantiene en hibernación, y luego regresar al norte para completar su ciclo de vida. .

Cada año, millones de monarcas recorren más de 4.000 kilómetros en gran parte de América del Norte. En el camino, se alimentan de eclépiades, plantas conocidas como lengua de vaca , que contienen un alcaloide venenoso para otras especies de mariposas, pero que servirá como elemento disuasorio para los muchos depredadores, y que también proporcionará la naranja pigmentación del monarca. Durante este viaje viajarán de 25 a 35 km por día mientras buscan comida en el camino, para que multipliquen su peso por seis antes de llegar a su destino. Gracias a la población millonaria de pulido, no hace falta decir que el ecosistema del bosque de Michoacán es uno de los más diversos del mundo en términos de frutas, flores y plantas.

Metamorfosis

La vida de este insecto comienza en la planta llamada ascelepiade, donde se depositan pequeños huevos, y después de un período de 4 a 12 días, sale una oruga que se alimenta de la misma planta en la que nació . Durante esta etapa de crecimiento, la oruga cambiará su piel varias veces. Después de la quinta vez, Estará completamente desarrollado, la oruga, por lo tanto, se aferra a una rama para tejer un capullo a su alrededor, donde se encerrará durante 12 días para sufrir metamorfosis y renacer en una magnífica mariposa que hará su viaje de regreso al norte a principios de abril, para cerrar su ciclo de vida eterno que comenzará nuevamente el siguiente otoño.

Ciclo de vida

Desde la segunda mitad de febrero hasta que las mariposas se van al norte, la reproducción se convierte en una actividad muy frecuente, y que incluso se vuelve dominante. El contingente termina su ciclo de invierno en la segunda parte de marzo que se va a América del Norte. Al llegar a su destino, cada hembra deposita entre 30 y 50 huevos en ascelepias, ubicadas en vastos terrenos y prados. Una vez que se convierten en adultos, constituyen la generación intermedia que nace y muere en América del Norte. Los huevos depositados por esta nueva generación constituirán la generación que migrará a México para hibernar.

Esta mariposa es una especie muy frágil, no resistente a las heladas, por lo que en enero de 2002, después de una ola de frío, murieron varios millones de mariposas, con pérdidas de hasta el 80% en ciertas colonias . Pero la supervivencia de la especie depende principalmente del hombre que debe proteger a toda costa los sitios de invierno de estas mariposas y su principal fuente de alimento, las ascelebiadas.

Para obtener información, puede visitar este sitio protegido que se encuentra a 200 km al oeste de la Ciudad de México o 100 km al este de Morelia.

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