La epopeya de las Haciendas

Las haciendas son parte del patrimonio cultural de México. Antiguamente grandes propiedades de la tierra, han visto siglos de historia pasar ante sus ojos, para convertirse hoy en museos, hoteles y otros lugares turísticos …

Historia

Hacienda en ruinas

Hacienda en ruinas

La historia de las haciendas en México comienza con el comienzo de la colonización por los españoles en el siglo XVI. Ansiosa por establecer una población española en territorio mexicano, la Corona española decidió recompensar a los soldados de alto rango dándoles un pedazo de tierra de unas pocas hectáreas, con algunos indios a sus órdenes y algunos animales. Con el tiempo, estas parcelas han podido convertirse en poderosas propiedades de la tierra, con la adquisición de nuevas tierras, formando así un poderoso centro socioeconómico autosuficiente en cada una de ellas.

Estas haciendas estaban destinadas principalmente a la agricultura, con la producción de carne pero también de azúcar, alcohol (pulch …), vino, trigo, etc. Algunos de estos también se utilizaron para la producción de oro o plata, especialmente en la región de Guanajato, pero también en Yucatán.

Hacienda con su capilla

Hacienda con su capilla

Poco a poco, las haciendas se convirtieron en un reflejo de la riqueza del propietario. La arquitectura ocupó un lugar importante, tratado con gran detalle, con la construcción de capillas, exuberantes jardines, fuentes … El interior también estaba decorado con muebles, antigüedades y obras de arte de todo el mundo. Así es como encontramos el encanto actual de las haciendas en México.

Durante el siglo XVIII, las haciendas experimentaron su pico. El prestigio de los de Guanajato ha ganado la ciudad para ser apodada «El Granero de la Nueva España».

En el siglo XIX, la producción principal de haciendas se concentró en el soga de henequén (o fibra de sisal: fibra noble de las hojas de sisal, agave subtropical) para hacer cuerdas.

El sistema semifeudal duró hasta los comienzos del siglo XX, es decir, 1910, la fecha de la revolución en México. Gracias a la introducción de la nueva legislación agraria, se distribuyeron los bienes, poniendo fin a más de 400 años de gran poder de los hacendados (grandes propietarios).

Hacienda transformada en un hotel

Hacienda transformada en un hotel

Organización

La vida dentro de las haciendas era muy organizada, dada la escala que algunos de ellos podían tomar, pareciéndose a la organización de una pequeña ciudad.

Había castas bien divididas, con la familia propietaria y los indios que vivían en edificios muy distintos. Así, el propietario y su familia vivieron en la Gran Casa o Casona , propiedad de lujo. Luego, a los lados, casas más pequeñas para personal de confianza (el administrador, el mayordomo, los capataces …) y finalmente viviendas desprovistas de todas las comodidades, para los nativos, junto a las salas de máquinas, establos, de la escuela, de la ferretería … Dentro de la hacienda misma, se podría construir una capilla allí, donde todos los habitantes de la propiedad pudieran asistir a la ceremonia religiosa.

Patio de una hacienda

Batio de una hacienda

Hoy, las haciendas se han convertido en hoteles, museos, residencias personales, restaurantes, pero muchos de ellos aún están abandonados. Después de haber presenciado más de 4 siglos de historia, las haciendas han mantenido su historia dentro de sus paredes, con antigüedades, colecciones de arte y otros muebles coloniales. Estos son, en última instancia, hermosos edificios que remontan la historia «poscolombiana» del país.

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