El nopal

El nopal es miembro de la familia de las cactaceae (cactus), del género opuntia. A menudo tiene la forma de arbustos o plantas de arrastre. Se cultiva comúnmente en México, donde hay muchas formas de acomodarlo: barbacoa a la parrilla, mezclada en yogures, en sopas..

Orígenes de Nopal

En el valle de Tehuacán (Puebla), se descubrieron restos de semillas de frutas y algunas piezas de nopal que datan de hace 700 años, lo que demuestra que los humanos ya lo consumieron. Según los especialistas, los primeros cultivos del nopal se remontan a alrededor de 5000 años . Su nombre original es Tenochtitlán, «fruto de piedra y Nuchtli» . En 1587, los aztecas lo usaron bajo el nombre de Nopali, prestado por los españoles, para finalmente tomar su nombre actual.

Características de Nopal

Dado que el nopal es una planta de fuente árida, su cultivo está limitado por tres factores:

* La abundancia de humedad

* Falta de nutrientes

* Temperaturas demasiado bajas que quemarían el brote

Uso e importancia dentro de la sociedad mexicana

Actualmente, ha adquirido gran importancia en gastronomía. Después de quitarse las espinas (en contra), el fruto del nopal es uno de los principales cosechados por los nativos para el consumo, gracias a su sabor único. A los mexicanos les gusta probarlo con huevos, ensaladas o incluso gratinados de tomate. Muchas familias permanecen gracias a él.

También se usa como seto para delimitar diferentes propiedades, para hacer la caracola (bebida fermentada) y para tratar el proxeneta (otra bebida fermentada). También se usa en la industria como tinte, caucho y anticorrosivo.

En el norte de México, se administra como alimento al ganado: aunque disminuye su producción de leche, es muy económico y genera animales de alta calidad. En el medio del país, se consume como fruta y verdura y en el sur de México, para la producción de semillas. Además de su importancia económica, el nopal también tiene un gran papel en la conservación del suelo: protege la capa fértil de estos contra la erosión.

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